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Capítulo 01: Historia del velo cristiano

“Sé que hasta hace cincuenta años atrás cada mujer en cada iglesia cubría su cabeza… ¿Qué fue lo que sucedió en los últimos cincuenta años? Tuvimos un movimiento feminista” 1) R.C. Sproul Jr. “Should Christians only sing Psalms in local churches?” (Christianity.com video, 2012) http://bit.ly/sproulpsalms.

R.C. Sproul Jr., fundador de Highlands Ministries; Presidente de Filosofía y Teología en el Reformation Bible College

 

La doctrina del velo no es nueva. Desde el tiempo de los Apóstoles hasta el siglo veinte ha sido practicada por muchos cristianos. De hecho, aún es la perspectiva mayoritaria en muchas de las iglesias orientales. Sin embargo, en occidente ha perdido popularidad y ahora sólo es practicada por una minoría. Pero esto no fue siempre así.

Alice Morse Earle (Historiadora Estadounidense, 1851-1911) documentó hace más de cien años, en su libro Two Centuries of Costume in America, lo siguiente:

“Una cosa en particular puede ser notada en esta historia –que aún con todos los caprichos de la moda, la mujer jamás ha violado el mandato bíblico que requiere cubrir su cabeza. Nunca ha asistido a la iglesia con su cabeza descubierta” 2) Alice Morse Earle, Two Centuries of Costume in America, vol. 2, 1620-1820. (New York: Macmillan, 1903), 582.

Así que una historiadora estadounidense nos dice que mirando al pasado, hace doscientos años, aún cuando las modas cambiaron la única cosa que no cambió fue que la mujer cristiana siempre ha cubierto su cabeza en la iglesia. Ahora, antes de que vayamos a explorar qué fue lo que sucedió para que la doctrina del velo fuera abandonada en gran parte, necesitamos una perspectiva de lo que la iglesia ha dicho acerca de este símbolo a través del tiempo. Tomemos un viaje a través de la historia iniciando en la iglesia primitiva para ver qué fue lo que los teólogos y pastores influyentes dijeron acerca del tema.

La iglesia primitiva

Las iglesias antes del Concilio de Nicea 3) Año 325 d.C.

Aprendemos de los escritos de Tertuliano (aproximadamente en el año 200 d.C.) que la iglesia de Corinto continuaba practicando la doctrina del velo 150 años después de que Pablo escribiera su carta. Tertuliano dijo: “Así también los corintios habían entendido [a Pablo]. De hecho, hasta el día de hoy los corintios velan a sus vírgenes. Lo que los Apóstoles enseñaban, sus discípulos aprobaban”4) Tertuliano.  “On the Veiling of Virgins” ed. A. Roberts, J. Donaldson, and A.C. Coxe, trans.S. Thelwall, Fathers of the Third Century: Tertullian, Part Fourth; Minucius Felix; Commodian; Origen, Parts First and Second, vol. 4. (New York: Christian Literature Company, 1885), 33.

Asimismo declaró que la doctrina era practicada en otras regiones: “A través de Grecia, y en algunas de sus provincias bárbaras, la mayoría de las iglesias cubren a sus vírgenes. Existen lugares, más allá de este cielo (África) en donde esta práctica prevalece” 5) Ibid. . Aunque su comentario puede dar la impresión de que en algunas iglesias no se practicaba la doctrina del velo, debe notarse que él únicamente estaba hablando de las iglesias que cubrían a la mujer, y no sólo a las mujeres casadas. Velar a la casada no era algo que estaba sujeto a debate, mas no todos estaban de acuerdo con Tertuliano en que las mujeres solteras necesitaban cubrirse también. Así que, como parte de su argumento, señala otras áreas en donde la práctica de velar a las mujeres vírgenes era ampliamente practicada.

Ireneo (130 – 220 d.C.), Obispo de Lugdunum, capital de la Galia (actual Lyon, Francia) fue un discípulo de Policarpio, quien a su vez fue discípulo del Apóstol Juan. Ireneo es el primer padre de la Iglesia en comentar acerca de la doctrina del velo. Él sólo lo hace de paso, y es debido a ello que no articula su punto de vista al respecto. Independientemente de ello, él cita 1ª Corintios 11:10 diciendo: “la mujer debe tener puesto el velo sobre su cabeza debido a los ángeles” 6) Irenaeus of Lyons. “Ireneaus against Heresies” in A. Roberts, J. Donaldson, and A.C. Coxe (Eds.), The Apostolic Fathers with Justin Martyr and Irenaeus, vol 1. (New York: Christian Literature Company, 1885), 327. . Al mencionar “velo” en lugar de “autoridad” Ireneo mostró que entendía claramente que se trataba de una cubierta artificial, y no del cabello largo de la mujer.

Clemente de Alejandría (150 – 215 d.C.), Teólogo cristiano y Decano de la Escuela Catequística de Alejandría, mencionó que: “La mujer y el hombre deben ir a la iglesia ataviados decentemente… pues este es el deseo de la Palabra, por lo tanto es conveniente para ella orar velada” 7) Clement of Alexandria. “The Instructor” in Fathers of Second Century: Hermas, Tartian, Athenagoras, Theophilus, and Clement of Alexandria, vol. 2, de. A. Roberts, J. Donaldson, and A.C. Coxe (New York: Christian Literature Company, 1885), 290.

Hipólito (170 – 236 d.C.), Presbítero de la Iglesia de Roma al comienzo del tercer siglo. Mientras proporcionaba instrucciones acerca de las reuniones de la iglesia dijo: “Que todas las mujeres cubran sus cabezas con un paño opaco” 8) Hippolytus, and Easton, B. The Apostolic Tradition of Hippolytus. (New York: Macmillan, 1934), 43. .

Tertuliano (aproximadamente 155 – 225 d.C.), Escritor prolífico y Apologista de Cártago, África del Norte. Escribió la defensa más temprana y larga que poseemos hoy en día acerca del velo. Él dijo: “Te ruego, seas madre, hermana, o hija virgen, –permítame  dirigirme a Usted de la manera más apropiada a su edad–: cubra su cabeza” 9) Tertullian, “On Veiling of Virgins”, 37. .

Juan Crisóstomo (347 – 407 d.C.), Arzobispo de Constantinopla. Escribió un comentario sobre  1ª Corintios 11. En él menciona lo siguiente: “El asunto sobre cubrirse la cabeza fue legislado por la naturaleza (ver 1ª Corintios 11:14-15). Y cuando digo “naturaleza” me refiero a “Dios”. Pues es Él quien la creó. Toma nota, por lo tanto, ¡Qué gran daño proviene de alterar estas fronteras! Y no me digas que esto es un pequeño pecado” 10) Judith L. Kovacs, 1 Corithians: Interpreted by Early Christian Medieval Commentators (The Church’s Bible). (Michigan: Eerdmans, 2005), 180.

Jerónimo (aproximadamente 347 – 420 d.C.), un renombrado académico cristiano, mejor conocido por haber traducido la Biblia al latín (La Vulgata). Él dijo que las mujeres en Egipto y en Siria “no van con sus cabezas descubiertas, desafiando el mandato del Apóstol, dado que utilizan gorros ajustados y velos”. 11) Jerome, “The Letters of St. Jerome,” in St. Jerome: Letters and Select Works, vol. 6, ed. P. Schaff and H. Wace, trans. W. H. Fremantle, G. Lewis, and W. G. Martley (New York: Christian Literature Company, 1893), 292.

Agustín (354 – 430 d.C.), Obispo de Hipona (actual Argelia), escribió libros de teología, incluyendo La Ciudad de Dios y Confesiones, las cuales son ampliamente leídas hoy en día. Él escribió lo siguiente: “No es apropiado, incluso en mujeres casadas, descubrir su cabello, dado que el Apóstol ha ordenado a la mujer mantener su cabeza cubierta” 12) Augustine of Hippo, “Letters of St. Augustin,” in The Confessions and Letters of St. Augustin with a Sketch of His Life and Work, vol. 1, de. P. Schaff, trans. J.G. Cunningham (New York: Christian Literature Company, 1893), 588.

De la edad media hasta el siglo veinte

Concilios eclesiásticos

En varios concilios y sínodos, desde la época más temprana hasta la edad media, las instrucciones de Pablo en 1ª Corintios 11 fueron mantenidas como obligatorias hasta la época presente. El uso del velo fue requerido para la mujer al recibir la Eucaristía, desde el siglo quinto hasta el siglo siete, por los concilios de Autun, Angers13) John McClintock and James Strong, Cyclopedia of Biblical, Theological and Ecclesiastical Literature, vol. 10 (New York: Harper and Bros, 1891), 739.  y Auxerre 14) Alvin J. Schmidt, Veiled and Silenced, (Macon, Georgia: Mercer University Press, 1989), 136. Schmidt’s source is Carl Joseph Hefele, Counciliengesshichte, vol 3. (Freiburg: Herder’she Verlag, 1877),46 . El sínodo de Roma en el año 743 mencionó: “[Una] mujer orando en la iglesia con su cabeza descubierta trae vergüenza sobre su cabeza, de acuerdo a la palabra del Apóstol” 15) Synod of Rome, Canon 3, Giovanni Domenico Mansi, Sacrorum Conciliorum Nova et Amplissima Collectio, 382 .El Papa Nicolás I declaró ex cathedra, en el año 866, que: “la mujer debe ser velada durante los servicios de la iglesia” 16) Alvin J. Schmidt, Veiled and Silenced (Macon, Georgia: Mercer University Press, 1989), 136.

Tomás de Aquino (1225 – 1274), un Fraile dominico italiano, Sacerdote, Teólogo y Filósofo influyente, considerado por la Iglesia Católica como su más grande Teólogo y uno de los 33 Doctores de la Iglesia. Él dijo: “En el orden natural, un velo sobre la cabeza señala la autoridad de otro sobre la persona que lo usa. Por lo tanto, el hombre bajo la autoridad de Dios no debe llevar ningún velo sobre sí para mostrar que él está sujeto a Dios; mas la mujer sí debe llevar velo para mostrar que, aparte de Dios, está naturalmente sujeta a otro” 17) Thomas Aquinas, Super I Epistolam B. Pauli ad Corinthios lectura, (608) Accessed at: http://dhspriory.org/thomas/SS1Cor.htm#111.

William Tyndale (1494 – 1536), Académico bíblico inglés y figura fundacional que tradujo el Nuevo Testamento y el Pentateuco de sus lenguajes originales al inglés dijo: “Yo respondo, que Pablo enseñó de su boca tales cosas mientras escribía sus epístolas. Y sus tradiciones fueron… que la mujer obedezca a su marido, que cubra su cabeza, que guarde silencio y que su apariencia sea cristiana y femenina” 18) William Tyndale, Doctrinal Treatises and Introductions to Different Portions of the Holy Scriptures, ed. H. Walter, vol. 1, (Cambridge: Cambridge University Press, 1848), 219.

Martín Lutero (1483 – 1546), Teólogo alemán que fuera el catalizador detrás de la Reforma Protestante dijo: “La mujer no fue creada a parte de su cabeza, esto para que no gobierne sobre su marido, sino que esté sujeta y sea obediente a él. Por tal razón la mujer debe llevar un tocado, esto es un velo, sobre su cabeza, como San Pablo escribe en 1ª Corintios  11 ” 19) Martin Luther, “A Sermon on Marriage” (January 15, 1525) WA XVII/I.

John Knox (1514 – 1572), Clérigo escocés y líder en la Reforma Protestante, que junto con otros cinco reformadores escribió la Confesión de Fe Escocesa y estableció la Iglesia Presbiteriana Reformada. Citó los escritos de Juan Crisóstomo al defender la doctrina del velo diciendo: “Es cierto, Crisóstomo” 20) John Knox, “The First Blast of the Trumpet Against the Monstrous Regiment of Women” in Selected Writings of John Knox: Public Epistles, Treatises, and Expositions to the Year 1559 (Dallas, Texas, Presbyterian Heritage Publications), 1995.

Charles Spurgeon (1834 – 1892), Pastor bautista de Londres, conocido como “El Príncipe de los Predicadores”. Dijo: “La razón por la cual nuestras hermanas aparecen en la Casa de Dios con sus cabezas cubiertas es debido a los ángeles” 21) Charles Spurgeon, Spurgeon’s Sermons on Angels, (Michigan: Kregel Academic, 1996), 98.

Resumen histórico

Como hemos visto, los testimonios acerca de la práctica del velo se encuentran documentados desde el siglo II. Muchos de los teólogos cristianos más brillantes e influyentes enseñaron que dicha doctrina debe ser practicada en su propia cultura y época. No es una nueva doctrina –más bien es una enseñanza con una rica historia que hasta hace poco ha dejado de ser practicada.

¿Por qué ha sido abandonada?

En Estados Unidos la doctrina del velo fue practicada virtualmente en todas las iglesias hasta el comienzo del siglo veinte. Esta fecha es interesante porque coincide con la primera ola feminista. Aunque la práctica continuó en muchas iglesias, desde aquel tiempo en adelante el símbolo del velo entró en decadencia. Después, en la década de 1960 y 1970, el número de mujeres que practicaban la doctrina del velo descendió radicalmente. Una vez más, esto coincide con otra ola del feminismo. Durante la década de los años sesenta, el Movimiento de Liberación de la Mujer se extendió por todo Estados Unidos.

Tal vez estés preguntándote si la relación entre el feminismo y el declive de la doctrina del velo es mera coincidencia. Sabemos que no fue una coincidencia debido a que el movimiento feminista organizó sus esfuerzos para erradicar este símbolo. Pues entendían que el hecho de que una mujer cubriera su cabeza era sinónimo de su sumisión a la autoridad masculina, y es por ello que lo odiaron.

La Organización Nacional de Mujeres (NOW, por sus siglas en inglés) es un movimiento feminista fundado por Betty Friedan (autora del libro La Mística de la Feminidad). En 1968  reunieron sus tropas para lograr un “Desvelo nacional”. He aquí lo que mencionaron:

“Debido a que el uso del velo en los servicios religiosos simboliza la sumisión de la mujer, NOW recomienda a todas sus divisiones que realicen un esfuerzo para que todas las mujeres participen en un “desvelo nacional”, enviando sus velos al Presidente del Grupo de Trabajo. En la reunión de primavera del Grupo de Trabajo de la mujer y religión, estos velos serán quemados públicamente para protestar contra el estatus de segunda clase que las mujeres tienen en las iglesias”. 22) National Organization for Women, Dec. 1968. Quotation taken from The Power of the Positive Woman by Phyllis Schlafly (New Rochelle, NY: Arlington House, 1977), 207

NOW reunió todas sus divisiones para “realizar un esfuerzo” y detener la práctica del velo. Este símbolo, junto con su significado, les causó bastante indignación que realizaron una quema pública de velos. Tristemente sus esfuerzos lograron lo que buscaban.

El New York Times publicó un artículo que mostraba cómo el feminismo era responsable en gran parte de la quiebra de la industria sombrerera (manufactura de sombreros y tocados). Ellos decían: “A medida que los peinados beehive ganaron popularidad en la década de los años sesenta y al mismo tiempo que el movimiento feminista logró hacer aceptable para la mujer dejar sus sombreros en casa, la industria palideció”23) Carrie Budoff, “Headgear as a Footnote to History” (New York Times, April 6, 1997).

El teólogo, el Sr. R.C. Sproul nota la perturbadora conexión también: “Me perturba que… en Estados Unidos la tradición de que la mujer cubra su cabeza haya muerto al mismo tiempo que presenciamos una revuelta cultural en contra de la autoridad del esposo sobre su mujer” 24) R.C. Sproul, “To Cover or Not To Cover” (from the series “The Hard Sayings of the Apostles”), http://bit.ly/sproulcover.

No podemos ser ingenuos al hecho de que hemos sido influenciados por la cultura que nos rodea. El pensamiento igualitarianista ha permeado en la iglesia, popularizando las creencias de que: el hombre y la mujer no desempeñan papeles diferentes en el hogar. El hombre no tiene la responsabilidad dada por Dios de liderar y que la mujer no necesita someterse a su marido. Y que dentro de la iglesia todos los oficios están abiertos a la mujer.

Este sistema de creencias, junto con la presión de la cultura, ocasionó que el símbolo del velo dejara de ser popular hasta desaparecer. La doctrina del velo no se perdió inocentemente en los Estados Unidos, sino que su desaparición está unida al rechazo de los papeles bíblicos del hombre y de la mujer.

References

1.
 R.C. Sproul Jr. “Should Christians only sing Psalms in local churches?” (Christianity.com video, 2012) http://bit.ly/sproulpsalms.
2.
 Alice Morse Earle, Two Centuries of Costume in America, vol. 2, 1620-1820. (New York: Macmillan, 1903), 582.
3.
 Año 325 d.C.
4.
 Tertuliano.  “On the Veiling of Virgins” ed. A. Roberts, J. Donaldson, and A.C. Coxe, trans.S. Thelwall, Fathers of the Third Century: Tertullian, Part Fourth; Minucius Felix; Commodian; Origen, Parts First and Second, vol. 4. (New York: Christian Literature Company, 1885), 33.
5.
 Ibid.
6.
 Irenaeus of Lyons. “Ireneaus against Heresies” in A. Roberts, J. Donaldson, and A.C. Coxe (Eds.), The Apostolic Fathers with Justin Martyr and Irenaeus, vol 1. (New York: Christian Literature Company, 1885), 327.
7.
 Clement of Alexandria. “The Instructor” in Fathers of Second Century: Hermas, Tartian, Athenagoras, Theophilus, and Clement of Alexandria, vol. 2, de. A. Roberts, J. Donaldson, and A.C. Coxe (New York: Christian Literature Company, 1885), 290.
8.
 Hippolytus, and Easton, B. The Apostolic Tradition of Hippolytus. (New York: Macmillan, 1934), 43.
9.
 Tertullian, “On Veiling of Virgins”, 37.
10.
 Judith L. Kovacs, 1 Corithians: Interpreted by Early Christian Medieval Commentators (The Church’s Bible). (Michigan: Eerdmans, 2005), 180.
11.
 Jerome, “The Letters of St. Jerome,” in St. Jerome: Letters and Select Works, vol. 6, ed. P. Schaff and H. Wace, trans. W. H. Fremantle, G. Lewis, and W. G. Martley (New York: Christian Literature Company, 1893), 292.
12.
 Augustine of Hippo, “Letters of St. Augustin,” in The Confessions and Letters of St. Augustin with a Sketch of His Life and Work, vol. 1, de. P. Schaff, trans. J.G. Cunningham (New York: Christian Literature Company, 1893), 588.
13.
 John McClintock and James Strong, Cyclopedia of Biblical, Theological and Ecclesiastical Literature, vol. 10 (New York: Harper and Bros, 1891), 739.
14.
 Alvin J. Schmidt, Veiled and Silenced, (Macon, Georgia: Mercer University Press, 1989), 136. Schmidt’s source is Carl Joseph Hefele, Counciliengesshichte, vol 3. (Freiburg: Herder’she Verlag, 1877),46
15.
 Synod of Rome, Canon 3, Giovanni Domenico Mansi, Sacrorum Conciliorum Nova et Amplissima Collectio, 382
16.
 Alvin J. Schmidt, Veiled and Silenced (Macon, Georgia: Mercer University Press, 1989), 136.
17.
 Thomas Aquinas, Super I Epistolam B. Pauli ad Corinthios lectura, (608) Accessed at: http://dhspriory.org/thomas/SS1Cor.htm#111.
18.
 William Tyndale, Doctrinal Treatises and Introductions to Different Portions of the Holy Scriptures, ed. H. Walter, vol. 1, (Cambridge: Cambridge University Press, 1848), 219.
19.
 Martin Luther, “A Sermon on Marriage” (January 15, 1525) WA XVII/I.
20.
 John Knox, “The First Blast of the Trumpet Against the Monstrous Regiment of Women” in Selected Writings of John Knox: Public Epistles, Treatises, and Expositions to the Year 1559 (Dallas, Texas, Presbyterian Heritage Publications), 1995.
21.
 Charles Spurgeon, Spurgeon’s Sermons on Angels, (Michigan: Kregel Academic, 1996), 98.
22.
 National Organization for Women, Dec. 1968. Quotation taken from The Power of the Positive Woman by Phyllis Schlafly (New Rochelle, NY: Arlington House, 1977), 207
23.
 Carrie Budoff, “Headgear as a Footnote to History” (New York Times, April 6, 1997).
24.
 R.C. Sproul, “To Cover or Not To Cover” (from the series “The Hard Sayings of the Apostles”), http://bit.ly/sproulcover.

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